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tianlangTianlang  2021-10-07 18:00 天浪书屋 隐藏边栏 |   抢沙发  0 
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锥形帐篷的起源: 思想如何进化pdf-epub-mobi-txt-azw3
书名:锥形帐篷的起源: 思想如何进化
作者:[英] 乔尼·休斯
格式:EPUB/MOBI/AZW3
标签:思维 文化
ISBN:

内容简介:


无神论四骑士丹尼尔·丹尼特力荐的科普趣味读物,BBC·制片人乔尼·休斯自驾闯美国,探索人类文化的变化和选择,全程英伦幽默腹黑不油腻。在印第安人帐篷、DNA、威士忌、达尔文的自闭症之间谈笑风生,聊聊思想进化的真面目。

BBC制片人乔尼·休斯以西部公路片的形式,调查了人类思想观念的进化与发展,告诉所有人思想是如何拥有“生命”的。通过扮演“文化达尔文”的角色,休斯与家人一起穿越美国中西部,亲身试验自然演化中的思想史——思想观念在文化景观中的变异、继承和选择模式。与达尔文所观察的海洋岛屿不同,休斯访问的是美洲原住民部落的“心灵岛屿”。《锥形帐篷的起源》以乔尼·休斯的游历西部、考察印第安文化为背景,来讲模因(文化基因)如何传播与进化。他巧妙利用模因概念,洞察了整个科学考察旅途中的文化元素。从美洲原住民的锥形帐篷,到三明治的做法、牛仔帽的形状、谷仓屋顶结构的演变等,为人类文化(理念)的进化,提供了一种全新的理解方式。

作者简介:


[英] 乔尼·休斯(Jonnie Hughes),BBC地球发展部王牌制片人,著名科学记者,《国家地理》《泰晤士报》《卫报》《独立报》科普专栏作家。BBC著名纪录片《猎捕》(The Hunt)制片人‎,《猎捕》获英国电影学院奖zui佳摄影奖,地球乐园自然影展(Wildscreen)zui佳编辑奖、zui佳摄影奖(大型剧组)、zui佳音乐奖。同时,休斯也是Youtube频道BBC Earth Unplugged、东京大自然超体感博物馆Orbi等多个跨界项目的策划与负责人。

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部分摘录:


原力一直与我们同在吗?
新的“有色眼镜”与其他相比,最大的不同在于文化本身是具有生命力的,而不单是人类活动的副产品。这种说法并不夸张。为了让这些“有色眼镜”起作用,我们必须接受文化是有其自身生命的概念,换言之,心智圈是有生命的,就像生物圈一样。那么生命的定义是什么呢?

很遗憾,我们现在并不知道。生物学家总是苦恼于如何解释生物学的概念(表面意思是对生物的研究)。我当年的生物老师P. 威尔先生在解释“生命”这个词时,提到了7种特征:

1.需要吃东西(营养)。

2.消耗能量(呼吸)。

3.对外部环境有反应(敏感)。

4.会动(运动)。

5.生成废弃物(排泄)。

6.自我增长(成长)。

7.可以生成其他生命体(繁殖)。

我班上的同学都很聪明,这些特征写到黑板上还没五分钟,就有人说:“那火算不算?”还有人说:“水晶也是啊。”他们是对的,大学的科普讲座会讲这些,所以为了避免尴尬,这些特征又附加了条件。在第2条加了“储存能量在ATP(腺苷三磷酸)的分子里”,第6条加了“从自身内部”的限制。这下所有可能的争执都被扼杀了,不过总觉得很悲惨。定义“生命”非要这么具体吗?一定要细化到讨论ATP是否存在吗?就没有更简单的办法吗?不就是“生命”吗?

如果威尔先生在课堂一开始让我们来解释生命,我们不会给出一份列表,而是描述一种更直观的感受,“生命”是存在于某种事物上的能量,它存在,就是活着,失去了,生命就不存在了。我们的说法虽然平实,却包含了生机论的中心论点,而生机论起源于古老而遥远的地方。中国古代生机论者称之为“气”,印度生机论者称其为“普拉纳”,在星战系列里我们叫它“原力”。这种能量是存在并藏匿于每个生物个体之中的。这大概就是生命所具有的像魔法粉末一样的独特成分。

当我们感受到这股原力或别的什么叫法的能量时,它却并不会表现出来。对于那些时刻拿着放大镜执念于寻找生命体的人而言,生机论的观点简直是太天真了。科学家认为,如果说生命是一种物体,那么我们所观察到的生命是一种“副现象”,是天地万物日常活动的一种副作用。来自各领域的优秀科学家纷纷为这种说法找到了替代。不过他们的说法听上去干巴巴的,一点也不吸引人。欧比旺(Obi-Wan,星战角色)肯定不会同意。这些说法包括:“生命是自主主体为了自我繁殖而自发形成的。”“生命是当一个系统减少其内部的熵时所产生的。”“生命是当一个多主体的系统为了完成热力学的循环而与其所在环境进行物质和能量交换时出现的。”

呃,理论上来说没错。问题是,如果都对的话,哪一个是决定性的特点呢?可能不止一个。可能三个都需要,谁知道引发生命这一“副现象”究竟需要多少个论点。这不像个正确答案。于是有了别的办法……

在位于圣迭戈的实验室里,杰拉德·乔伊斯博士正在提取RNA(核糖核酸)的分子,RNA是DNA的小弟兄,它们都是存在于我们细胞中的一串化学物质,能够引发一系列的反应。某种程度上,RNA已经具备了这种特质,但是缓慢且低效率,乔伊斯希望它们变得迅速而高效。为此他有两种办法,可以二选一。一种是耗费大量时间研究RNA是如何引发反应的,然后通过不断调整每个相关的原子来实现,另一种办法是让RNA自身进化。

乔伊斯说:“分子的达尔文式进化其实很简单。第一步,先找到多种成分组成的分子。第二步,选取那些哪怕很稀少,但含有所需属性的分子。第三步,将选中的分子进行大量的复制,并在其成分中加入变量。第四步,随意重复上述步骤。”乔伊斯扮演着上帝之手,将每批RNA中最好的选为下一代的复制对象,那么RNA在引发反应的表现中也会越来越好。由于RNA的组成很简单,这个过程很快。乔伊斯可以在一天的时间里完成100代RNA的更替。在他一周工作即将结束的时候,500代的RNA已经形成,而其分子的主宰者轻而易举地大获全胜。这其中最关键的是,乔伊斯并不需要知道它们是如何做到的。这和另一种他需要自己设计RNA的方法形成了鲜明的对比,在这个方法中,他的角色主要是个不用怎么操心的人。他只需要选择那些发挥最好的,剩下的就交给RNA自己去完成。

对于乔伊斯以及“直接进化”领域的前辈们来说,RNA这种自我进化的行为,就好像RNA本身是“有生命的”。乔伊斯网站的轮播广告写着“化学系统所表达的生物行为”。这就是在说,分子具有像生命体一样的行为。

那么,可以认为具有进化的能力是生命的基本特征吗?如果回到多年前威尔老师写在黑板上的生命的7个特征,就会发现前6个的意义在于可以使生命维持足够长的时间以实现第7项——繁殖。说到繁殖,客观而言就是为了生命体的种族存活足够长久以实现进化。假如生命是一种副现象的话,那它一定是伴随其他一切活动的最终结果出现的,这个结果就是进化。

这种进化并不是普通的,而是一种达尔文式的遵从自然选择的进化。在我们的现实世界里,达尔文式的进化是唯一接近原力的事物。从乔伊斯那些无生命的分子开始,组成了这个充满生命体的大千世界。虽然我无法解释这一切,但肯定需要无数个分子经历无数问题,从而找到无数种解决办法。在这个过程中,一些分子和其他分子形成了细胞。一些细胞又和另一些细胞形成了多细胞生物。一些多细胞生物和其他多细胞生物形成了生态系统。在达尔文式的进化这一原力的作用下,一个纷繁复杂的世界得以呈现。在这个长达35亿年的自我进化进程中,作为这种进化的副现象,生命“浮现”了。

我后院的鸟看起来就很有生命力。它们飞来飞去,啄这啄那,这些是由其体内无数个分子所决定的:通过35亿年的达尔文式进化,它们自身的缺陷得到了解决。单是太阳系的地球便充斥着这种自我更迭的活动。对了,我们也管生命叫作忙乱。

那么文化领域中的生命,心智圈是否也和生物圈一样呢?这取决于你对“生命”的定义。虽然心智圈并不在ATP的分子里贮存能量,但如果你觉得生命与此无关,而是关于达尔文式进化的(可能是偶然的)“自我更新”的能力,那么文化就是有生命的。文化世界有自身进化的形式,文化是随着时间变化的,你从博物馆或老照片里父母的穿着可以感受到。问题在于,这种“文化的进化”是否和生物进化是一样的?文化进化也是达尔文式的吗?如果答案是肯定的——文化真的具有生命,那么我们新的“有色眼镜”将要兑现其承诺了。

所以究竟是怎样的呢?我和埃兹在西明尼苏达的时候,一直在思考这个问题的答案。如果答案是“文化是经历了自然选择来完成自我迭代的(即使是偶然的)”,那我觉得欧比旺说的话没错,原力与我们同在,不管是生物圈还是人类圈,而我会在下文好好解释我们的物种有多么奇特。

达尔文的想法
有一点需要说明,进化论并不是达尔文想出来的,这种观点早在古希腊时期就有了。

持该观点的人认为生命体不是一成不变的,随着时间的推移,生命体形态会发生变化。达尔文的贡献在于他提出了一种机制,不同于古希腊人所认为的由上帝造物者完成,自然本身可以完成这些精细又令人赞叹的工作。

他的观点是,每个物种的每个特性都是被严酷的环境所打磨而成的。那些在繁殖之前无法将其特性适应环境的生命体将会死亡,而因为其没有后代,该物种的次优特性也随之消亡。残酷的大自然为了生物体得以适应环境,决定了“适者”生存的法则。

当然,环境是会发生变化的,从而改变一切标准。曾经被视为优秀的可能会变得普通或更糟,而以前不好的可能会变成普通或优秀的。可以说,大自然对生命体质量的要求是持续存在的,表现为不断地检验其进化的设计,迫使其做出适应的改变,并渐渐调整其外在的形态。

随着时间的推移,这种看似漫不经心的“自然选择”变成了地球上我们常见的那些优秀的(有适应性的)及新的(物种形成的)进化设计。这种演变并不需要上帝之手来实现,只要有足够的时间。自然选择算是一个“慢富计划”。现在形成的一切经历了35亿年的时间,而我们所在的文明世界只有6000年的历史,相比之下是远远不够的。只有通过大量来自地质学、古生物学及考古学对启蒙运动的研究数据我们才能了解经过自然选择的进化所形成的时间线。

达尔文是如何产生这个想法的呢?那时人们刚对时间有了新的认识,达尔文(碰巧)发现踏上的是一块古老的土地。在他的那次旅行中,他看到了其他人曾经看到的关于地球年代的第一手数据(奇特的南美史前野兽的化石),他还见证了其他人的研究中写到过的令人惊叹的生命多样性(他目之所及任何可能的地方都充满着各种新奇的动植物)。其中一个地方在他的自然选择理论中至关重要,这个地方叫作加拉帕戈斯群岛。因为这个地方给年轻的达尔文带来了能证明原力的证据:一种叫作加拉帕戈斯雀的物种。

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tianlang
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这个人很懒,什么都没写

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